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没有新技术就没有新零售

2017-11-06 20:42 作者:王梓辉来源:威尼斯人娱乐官网_澳门威尼斯人线上娱乐_威尼斯人网上娱乐欢迎进入! 2017年第45期
从本质上,我们也许可以认为,没有技术上的突破就没有新零售。事实上,正是过去几年间大数据、人工智能、云计算等基础技术不断的进步,新零售的种种可能性才成为可以实现的目标。在这个过程中,在普通消费者看不见的生产、物流、供应链等各个环节,新技术正成为所有零售新场景、新模式的坚实后盾。
智能的“下半身” 在阿里巴巴集团内,如果从技术角度谈到“新零售”这个话题,王文彬一定是绕不过去的一个人,这个之前担任过阿里云CEO、现在是菜鸟网络CTO的高管对这两个技术型公司都有很深刻的认知,而这两家公司可能是阿里发展新零售的基础。 在2007年加入阿里时,他先是在淘宝做总架构师,后来开始负责一些产品,然后被调去做云计算,在2014年时成为阿里云的CEO;2015年2月被调到组建不久的菜鸟网络做CTO。如此全面的经历让他对新零售有自己的理解。 菜鸟网络CTO王文彬 菜鸟网络CTO王文彬   “我觉得新零售其实可以理解成现有零售的一个升级。”王文彬说,在他看来,传统零售行业最大的问题就是不了解消费者,不知道消费者是谁,不知道是谁把商品卖出去的。电子商务的出现当然解决了一部分问题,但也让消费者开始远离线下门店。由此,他给出了新零售的两个本质:第一,能不能把消费者再拉进门店;第二,重构整个供应链,让货品的供应更加高效、匹配。而站在菜鸟的角度上,他们的任务就是后者。“你可以(把我们)理解为是新物流。”王文彬说道,而另一端的销售营销工作则属于天猫和其他品牌商。 2013年5月28日,阿里巴巴集团联合众多合作伙伴成立了菜鸟网络这家面向物流行业的新公司。在其官网上,他们写道:“菜鸟的愿景是建设一个数据驱动、社会化协同的物流及供应链平台。”而他们的愿景则是“在未来中国任何一个地区可实现24小时内送货必达”。 看上去这就是一个为“新零售”打下基础的铺路之举,因为物流与供应链系统就是整个零售业的生命线。但王文彬更愿意将菜鸟形容为新零售的“下半身”,下半身的作用体现在两个方向:从供应链角度,如何让商家更好地把商品放到靠近消费者的地方;从仓储配送角度,有了商品之后,如何更高效地把商品配送给消费者。而这两个方向其实就涵盖了菜鸟要做的大部分事。一个在供应链端,一个在整个仓储配送端,菜鸟在今天所做的很多事都围绕着这两个方向进行。 尽管要针对这两个系统性的工作下手,但作为一家技术型公司,他们只考虑能用技术解决的问题,因为商业模式的问题自有他们的兄弟公司帮忙解决。“第一是智能化,第二是自动化,第三是协同化。这三个关键词至少在我们菜鸟看来是属于技术解决的范畴。”王文彬说道。 人工智能技术是“智能化”的核心。通过大数据的收集和分析,一方面可以让用户的需求与货品的生产更匹配,让货物更靠近消费者,王文彬把这叫作“全局优化”;另一方面,所谓的“局部”也需要优化,比如在货仓内如何摆放货架、如何摆放货品。而所有这些都需要很强的算法数据来优化。 “自动化”的目的是改变物流行业目前劳动力密集型的现状。让货仓和运输过程无人化是王文彬的终极目标,机器人、无人机、机械臂,这些都是让整个流程自动化的必要技术,而且它们要能够跟整个数据算法结合变得更自动化。“现在货仓里的库工一天可能要走15到20公里,如果能够让整个流程自动化,第一可以减少人力成本,第二个能更加高效,第三也能让消费者的体验变得更好。” “协同化”从技术的角度上讲,就是要建设一个能够协同各个合作伙伴的系统,因为物流其实是一个多方参与的流程,所以这方面的技术必须体现出让整个系统互相交互,而且实时交互。 要实现这“三化”,他认为有三大技术领域将发挥最重要的作用。第一就是人工智能,其中的机器学习、计算机视觉等细分技术都会在物流领域发挥巨大作用;第二个则是大数据处理能力;第三个是云计算,毕竟物流领域会产生大量的数据,如何通过所谓的边缘计算、通过云端来做这些事是一个重点。 为此,他们专门成立了一个“菜鸟E.T.物流实验室”,在其官网上,他们写道:“希望将最前沿的科技引入中国物流行业,实现智能机械代替人工,帮助物流企业提高生产效率、降低人工出错率、提高生产安全性。”在具体项目上,他们研发的都是机器人、AR以及无人机等最前沿,甚至还无法商用的新技术。王文彬说他们对这个实验室的定位是长远的,最终,我们一定会慢慢见证这整个的变革过程。 在他看来,今天中国的物流业其实还是一个人力密集型产业,而下一代的物流一定是一个“智慧物流”。那时,在一个高度自动化的环境中,整个货仓内的人力可能只会剩下10%~20%,更多的人力可能是在怎么去调优、怎么去维护这个自动化系统,而不是做搬运工。“我觉得这个可能就是以后的一个新常态。”
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